臨床心理士と心理カウンセラーの違い

誰でも「心理カウンセラー」と名乗ることはできる

人が抱えるさまざまな心の問題に対して、心理カウンセリングを中心に、その問題解決のサポートをする仕事があります。

一般的には、そうした心理カウンセリングをする人を総称して「心理カウンセラー」と呼ぶことが多くなっています。

現在の日本には、心理系の民間資格がたくさんあり、さまざまな団体が独自の資格認定試験を実施しています。

そのため、ある人が「私は心理カウンセラーです」と話した場合、一体どのようなカウンセリングを専門に行えるのか、あるいはどれだけの知識を持っているのかなどを判断するのは難しく、線引きもかなり曖昧なものとなっています。

資格を持っていなくても心理カウンセラーと名乗ることはできるため、実際、自分でほんの少し心理系の本を読んでみただけでも「心理カウンセラー」として働くことも不可能ではありません。

一方、大学などできちんと心理学を学び、たくさんの経験を積んでいる実力ある人も存在します。

現状では、心理カウンセラーの役割が明確に定義されていないため、ただ心理カウンセラーと聞いただけでは、その人の専門性を理解しにくくなっているのが実情です。

「臨床心理士」の信頼性は高い

このような背景がありながら、心理系の民間資格のうち最も権威があるとされてきたのが「臨床心理士」でした。

「臨床心理士」は「日本臨床心理士資格認定協会」が実施する「臨床心理士資格試験」に合格し、認定を受けた人のことをいいます。

資格名そのもののことを指すのと同時に、職業名としても使われています。

この資格が注目されている大きな理由として、他の民間資格が誰でも比較的簡単に受験できることに対し、臨床心理士は「指定大学院」や「専門職大学院」を出ていなければ受験できないことが挙げられます。

ですから、本気で「心の問題」にアプローチする仕事をしたい人は、やはり臨床心理士の資格取得を目指すことがよいとされています。

なお、2018年からは新たに「公認心理師」という、日本では初の心理系の国家資格が誕生しました。

こちらも、これまで臨床心理士が行ってきた業務とほぼ同様の内容を行う仕事とされており、活躍のフィールドも同様です。

ただし現状では臨床心理士のほうが認知度が高く、民間資格でありながらも公認心理師と同じくらい信頼性があるものと考えられています。

肩書きはさまざま

臨床心理士の資格を取得して心理系の仕事に就いている人たちも、全員が「臨床心理士」と名乗っているわけではありません。

たとえば「相談員」や「スクールカウンセラー」などがわかりやすい例です。

しかしながら、臨床心理士以外の心理系の民間資格を持っている人たちが「相談員」という肩書きで働いている場合もあります。

そのため、就職先を探すような場合は職種名にとらわれず、心理系のどのような資格が必要とされ、どのような学歴や経験が求められるのかなどを確認したほうがよいでしょう。

臨床心理士の資格を持っていれば、就職や転職の際に優遇されるケースも多いようです。