手話通訳士の仕事内容

手話を使って通訳を行う

手話通訳士は、聴覚に障害を持つ人が他者と円滑なコミュニケーションを図れるよう「手話」という技法を使って、言葉を目に見える形に変換する「通訳」を行う仕事です。

相手に情報が正しく伝わることを心がけ、外国語の通訳者と同じように、健常者が話す日本語を手話に直したり、障害者が使った手話を日本語に直したりします。

高度なスキルを要する仕事ですが、今のところ国家資格は存在しません。手話通訳そのものは、特別な資格を持っていなくても行うことが可能です。

ただし、厚生労働省が認定する「手話通訳士」の資格を取得し登録することで、裁判や警察、選挙関連など公的な場面での仕事ができるようになり、活躍の幅は広がります。

手話通訳の仕事を行う人のこと全般を指して「手話通訳士」と呼ぶケースも多いようですが、正式には手話通訳士試験に合格し、登録した人のみが「手話通訳士」と名乗ることができます。

そのほか、都道府県の「手話通訳者」や市町村の「手話奉仕員」として、手話を使った活動を行う人もいます。

就職先・活躍の場

手話通訳士の多くは、障害者援護施設など、公共や民間の福祉関係施設で働いています。

ただし、手話通訳士としての仕事だけを行うことはまれで、介護福祉士や社会福祉士などの介護職や生活相談員との兼務になるのが一般的です。

正社員ではなく、アルバイトやボランティアで働く人もいます。

手話通訳士は障害を抱える人と深く接することになるため、介護や福祉に関する幅広い知識は、手話通訳を行う際にも大いに役立つでしょう。

ただ機械的に通訳を行うのではなく、常に相手の立場や気持ちを考えて仕事に臨むことが大切です。

いずれにしても、手話通訳士は人材不足の職業であるため、現場に入ってから研修を受けてスキルを身に付けるといったことはほとんどありません。

即戦力となるためには、やはり資格取得を目指して学校で講座を受けたり、ボランティア団体で手話技術を学ぶなどの必要があるといえるでしょう。