科学者の就職先・活躍の場

科学者の就職先・活躍の場

科学者の活躍の場は、大きく分けると「大学」か「民間企業」にわかれます。

まず、科学者を目指す場合の一般的なルートは、大学から大学院修士課程に進み、さらに博士課程を経て博士号を取得するというものです。

科学者の仕事内容

大学で研究を続ける科学者

大学院で研究室に配属されると、研究テーマに沿った論文を書く日々が続きます。

博士号を取得して大学での研究を続けたいと思っても、安定したポストが得られる人はほんの一握りだけです。

ポストドクター、いわゆる「ポスドク」と呼ばれる非常勤、任期制の職に就いている研究者が多くおり、さほど専門性の高くない一般のアルバイトと同程度と同じくらいの給与しか保証されないこともあります。

あるいは、大学と雇用関係は結ばずに、無給で研究活動を続けるポスドクも少なくありません。

大学や研究室によって、研究環境や研究資金の事情も異なり、大学にいるからといって決して恵まれた科学者ばかりではありません。

ただし、正規雇用され、助手や講師として任用され、さらに准教授、教授とステップアップしていくと、待遇は徐々に改善され、研究がしやすくなります。

民間企業で研究する科学者

民間企業へ就職する場合には、研究職・技術職・開発職としての採用が中心です。

食品メーカー、化学メーカー、化粧品メーカー、製薬会社など、研究職を求める企業は多岐にわたります。

大手のメーカーの場合は、研究機関を独立させて子会社や関連会社にしている場合もありますが、一般的には企業内の研究所に所属し、おもに自社の事業や製品に関係する研究を続けていきます。

基礎研究も行われていますが、営利目的で事業を営む企業では、「利益を生み出すこと」に焦点が置かれており、完全に自由な研究ができるわけではありません。

ただし、会社員としての給料をもらいながら研究ができ、安定した待遇の下に働けることも多いです。

なお、「博士号を持っていると就職に有利」という声がある一方、必ずしも就職が約束されているわけではありません。

そのほかの活躍の場

そのほかに、公的な研究所に所属して研究を行う科学者もいます。

代表としては「理研」という名前でおなじみの、理化学研究所が挙げられます。

正式な名称は「国立研究開発法人理化学研究所」で、日本で唯一の自然科学の総合研究所として社会貢献度の高い研究を行っています。

研究分野は物理学・工学・化学・計算科学・生物学・医科学と幅広く、日本でもトップクラスの研究者が集まる研究機関といっても過言ではないでしょう。

この他にも「産総研」と呼ばれる国立研究開発法人産業技術総合研究所、「NIMS(ニムス)」と呼ばれる国立研究開発法人物質・材料研究機構もあります。

こうした機関へ就職を目指す場合、分野によっては、各機関とつながりの強い研究室からの就職が中心になっていることも少なくありません。

これらの研究所を志望する場合には、教授と機関のコネクションについてもよく考えながら動いていくことが必要です。