科学者と技術者の違い

科学分野の新しい発見をする

科学者は、おもに自然科学分野の研究を行い、それまでに解明されていなかったことを解き明かしたり、人類にとって新たな発見をする人のことをいいます。

具体的な日々の活動内容は実験や研究となりますが、それを論文にまとめ、学会で発表することを行っていきます。

科学者が目指すべきところは、いかに新たな知見に関する論文を書き、世に認めてもらうかということです。

その時点では答えのない問いにひたすら挑み続けていくのが、科学者という存在です。

なお、科学者の大半は大学院へ進んで「博士号」を取得しており、大学に所属して研究活動を続ける人のほか、企業の研究所や公的研究所で働く人もいます。

世の中を便利にする製品の開発をする技術者

技術者は、製造業などに勤務する「開発職」の人のことを指すことが多いです。

専門分野は機械、化学、電気・電子、建築など多岐にわたりますが、いずれの分野でも知識を応用して、世に出て役に立つもの(製品)を短期~中期スパンで具体的な形にしていくことが、技術者のおもな役割となっています。

製品開発を行う技術者は、ものづくりにおいてコストや安全性まで考えた設計を行わなくてはなりません。

また、形のあるものづくりをするだけでなく、Webサービスやシステムといった手には触れられないものをつくるIT分野で活躍するエンジニアも技術者の一種といえます。

どちらも研究者の一種

科学者と技術者が行っていることは、場合によっては一部重なる部分もあると考えられます。

実際にものづくりをする技術者のほうが、より職人的な要素が強い仕事といえますが、技術者でもものづくりのための研究活動に力を注いでいる人もいます。

なお、さらに似たような意味で使われる仕事に「研究者」もありますが、科学者も技術者も研究をして成果を出すことから、それぞれ研究者でもあるといえるでしょう。