心理学者になるには

まずは心理学を学べる大学へ

研究者への第一歩はまず大学に入学することから。心理学を専門に学べる学部学科が設置されている大学への進学を目指しましょう。

心理学は領域が多岐に渡っています。

卒業時には専門とする分野がはっきりしてきますが、進路選択の段階で未定であることは大きな問題にはなりません。

もちろん、学びたい心理学が明確であればそれに越したことはありません。

各大学のカリキュラムを確認し、自分が専門としたい分野に力を入れている学校を選べると在学中からより有意義な研究活動を行うことができるでしょう。

大学院進学は必須

学部で心理学の基礎を学び、自身の研究テーマが決定したら大学院に進み、本格的な研究活動をスタートさせることになります。

ある意味ではここからが研究者としての始まりといえるかもしれません。

心理学者として生計を立てようと思ったら博士課程まで進むことは必至。この期間で研究を深化させ、あらゆる場所で発表し、評価を受けながら実績を積んでいきます。

とにかくここでどれだけ頑張れるかで心理学者への道が拓けるかどうかが決まるといっても過言ではありません。

また、実力とタイミング次第では在学中に教授のアシスタントに抜擢されることもあります。

中には他学部から目指す学生も

心理学者を目指すにあたり、必ずしも学部から心理学を学んでいなければならないということはありません。

例えば脳科学、教育学、哲学、など他の学問を学ぶ過程で心理学への興味が芽生え、研究者を目指すようになる人も珍しくありません。

最終的に心理学関連の大学院を卒業していれば学部での専門が何であっても心理学者を目指すことは十分に可能です。

ただし、学部で学ぶべき心理学の基礎的な部分は自学で補う必要があります。

「臨床心理士」を取得する必要も

心理学の中でも教育心理学など臨床経験ありきのものを専門としている場合、「臨床心理士」の資格を取得し、実際の現場でカウンセラーとして活躍する場合があります。

その後、教授等、研究一本になることもあればそのままカウンセラーを続けながら並行して研究を行う人もいます。

「臨床心理士」の受験資格は大学院の修士課程を修了していること。心理学系の大学院にはこの道を目指す学生も多数在籍しています。研究職を目指す場合であっても取得する人がほとんどです。

臨床心理士の仕事

長期戦は覚悟しよう

自分の研究をしながら生計を立てていくとなると大学の講師以上を目指すことになりますがこれが狭き門。

実力はあっても求人が少ないので然るべきポストに就くまでに長い期間を要します。任期付きの研究員(ポスドク)になったり、カウンセラーとして現場に出たりしながら収入を得ることになるでしょう。

中には中学や高校の非常勤講師や各種アルバイトなどで生計を立てている人もいます。

一方で研究所所員や企業の心理職も募集人員が極めて少数です。

また自分の研究テーマから離れてしまうケースもあるため、応募の際はどのような分野での研究員なのかをよく確かめるようにしましょう。

とにかく心理学者になるには説得力のある論文を何本も書くことが必要です。長期戦を覚悟し、研究をするのに最善の場所を目指して努力を重ねましょう。