獣医師の働き方(勤務先、活躍の場)

皆さんは、「獣医師」と聞いて、どのような姿をイメージしますか?

きっと、動物病院で白衣を着て働く、動物のお医者さんのことを想像する人が多いのではないでしょうか。

しかし、実際、獣医師は動物病院以外にもさまざまな方面で活躍しています。ここでは、獣医師の活躍の場や、そこでの主な仕事内容について紹介します。

動物病院

動物病院でペットの診療を行う獣医師は、一般的に「臨床獣医師」と呼ばれています。犬や猫はもちろん、鳥、うさぎ、ハムスター、魚類など、小動物を中心とするさまざまな動物の診療にあたります。

幅広い動物に対する知識が必要となることや、少人数で働く職場が多いこと、また病院によっては入院対応や夜間診療も行うため、勤務時間は長く体力的にはきつい職場です。

ただし、地域の動物や飼い主と深い結びつきを感じられたり、感謝の笑顔を直にもらえるというやりがいがあります。

病院にずっと雇われて働く人がいる一方、将来の独立開業を目指している人も多くいます。

各種施設

民間の動物園や水族館、家畜となる牛や豚を育てる養牛場や養豚場、あるいは競馬で走る競走馬の育成施設など、動物が暮らすさまざまな施設で勤務する獣医師もいます。

こちらも「臨床獣医師」の部類に入りますが、動物病院で小型のペットを診るのとは異なり、基本的に大型動物の診察や管理を行うことが特徴です。

また、馬専門といったように、専門分野を生かして働く人も多くいます。

ここでは、お金が稼げる動物、いわゆる「生産動物」を対象に業務を行なっています。

そのため、自分が大切に面倒をみてきた動物であっても、「生産性がない」といった評価になれば、その動物は殺処分されてしまうということも受け入れなければなりません。

民間企業(製薬会社等)

製薬会社、食品会社など民間の企業に所属して、いわゆるサラリーマンとして働く獣医師もいます。

製薬会社であれば、薬の研究開発過程で必要な実験動物の健康管理を行うことが主な仕事になりますし、乳業や食肉等の関連企業では品質管理に携わったりします。

このような企業で働く場合は、普通ペットの臨床業務には携わりません。

どちらかといえば研究色が強かったり、マーケティング等ビジネス寄りの知識が求められるため、動物病院で働く獣医師とはかなり毛色の違った業務内容といえるでしょう。

公務員として働く

国家公務員または地方公務員として活躍する獣医師もいます。

国家公務員であれば、農林水産省や厚生労働省の技術系職員となり検疫所や動物検疫所などで働き、地方公務員であれば、各都道府県や市町村の本省庁や保健所、食肉衛生検査所などで働きます。

また、都道府県や市町村などが運営する動物園、水族館に勤務する獣医師も、地方公務員となります。

NPO法人など

日本には、動物に関わる活動を行うNPO法人もたくさん存在します。

たとえば、人間によって被害を被った野生動物の診療を行ったり、被災地で飼い主を亡くした動物の健康を守ったり、高齢者向けにペット飼育支援活動を行ったりと、さまざまな方面で獣医師が力を発揮しています。

動物病院や公務員の獣医師として働いていた人が、動物と深く関わるうちに「自分の手でもっと動物を守りたい、救いたい」といった思いが強くなり、自分で理想とするNPO法人を立ち上げるというケースもあるようです。