歯科医師の仕事内容

歯科医師の仕事とは

歯医者の仕事は、歯をはじめとする口腔内全般の診察・治療を行い「患者さんの口の健康と美を守ること」です。

歯そのものだけではなく、口の中や舌に関する病気全般や、あごの病気も歯医者がカバーする領域となります。

歯医者にはさまざまな専門分野があり、歯の矯正やホワイトニングを行う「審美歯科」を専門にする歯科医院もあります。

歯科医師として働くには、6年間大学の歯学部で学び、歯科医師国家試験に合格する必要があります。

独立・開業ができる仕事ですが、都市部では歯科医師数が飽和に近い状態にあり、経営に苦しむ医院が増えています。

以前よりも虫歯の子どもが減ってきている状況もあり、個人の歯科医院には他の歯科医院との差別化を図ることが求められるようになっています。

歯科医師の業務の内容

歯の健康を取り戻す

一般的な歯科医院に勤務している歯科医師の場合、仕事内容は、患者さんの歯の治療、口腔内疾患の予防などがおもな仕事内容になります。

具体的に挙げると、虫歯や歯周病、その他歯や歯茎に関する疾患の治療、親知らずの抜歯、歯石の除去、入れ歯や義歯の作成などです。

虫歯や歯周病の治療以外に、たとえば口の中にできるガンの早期発見などは歯医者の大切な役割の一つです。

また、小児歯科のように小児を中心に扱う歯科の場合は、成長に伴う歯並びや顎の骨の形のチェックを行いますし、歯列矯正に力を入れている歯科医院もあります。

この他にも、歯並びやホワイトニングなど歯を綺麗に見せることに重点を置く「審美歯科」を専門にしている歯医者もあります。

また、高齢化に伴い、「人工の第三の歯」と言われるインプラントに力を入れている医院もあります。

こういったさまざまな技術を駆使して患者さんの口腔内の健康を取り戻すことが、歯科医師の仕事です。

開業医は経営者としての能力が必要

開業医として歯科医院を経営する場合は、歯科医師の能力はもちろんのこと、病院運営をする上での経営能力を身に着けていなければなりません。

たとえば、人を指導する能力、人を扱う能力、金銭管理能力、マネジメント能力、先を見通す力など経営者としてのスキルや知識です。

歯科医療の現場では、複数の歯科衛生士歯科助手、受付事務のスタッフなどと連携して診療を行うため、他のスタッフとのコミュニケーションも重要なものとなってきます。

こういったものを持たずに安易に開業した場合、その後うまく立ち行かなくなり、廃業という憂き目にあう場合があります。

大手総合病院では高度な治療を行う

歯科医師は歯や歯茎の治療をするものだと思われがちですが、実際には喉の上までが歯科の領域になります。

そのため、大学病院や大手総合病院では舌癌など舌の疾患の手術、口唇口蓋裂に伴う手術など、ときには全身麻酔を使い数時間に渡る手術を行います。

また、歯科医師は歯科医院や総合病院で働く以外にも、以下のような活躍のしかたがあります。

・大学や研究所での研究医
・総合病院での病理医(口腔病理専門医)
・歯科麻酔専門医
・画像診断センター開業やそこでの勤務
・「厚生労働省医系技官
・化粧品会社や製薬会社での勤務

など。

歯科医師の役割

歯の病気の予防が重視されるように

近年はとくに予防歯科に力を入れる医院が増えています。

乳歯から永久歯への生え変わり、歯並びなどを重点的に見る小児歯科、歯並びや見た目の美しさを大切にする審美歯科や矯正歯科、人口の第三の歯といわれるインプラントに力を入れる歯科医院など、さまざまな医院が増えてきています。

いずれにしろ、歯科医師の大きな役割は、患者さんの歯の健康をトータル的に保つことであるといえます。

小児歯科の役割

小児歯科は乳幼児の虫歯の治療や予防、歯並び、顎の骨の形成状態などをチェックする医院です。

歯医者といえば虫歯治療がおもな仕事と思われがちですが、小児歯科ではフッ素塗布や歯磨き指導、歯の生え変わりや歯並びのチェック、歯列矯正などに訪れる人が多くなっています。

子どもを扱う「小児歯科」という専門分野は、ひとつの独立した研究分野となっています。

矯正歯科の役割

矯正歯科では、患者さんにワイヤーなどの器具を装着し、時間をかけて歯を正常な位置に移動させる治療や、上顎骨、下顎骨の変形を防ぐことで、審美性や顎を含めた口腔機能の回復、異常成長の予防などを行います。

歯列矯正を必要とする不正咬合は、さまざまな疾患や機能障害の原因となるため、これを取り除く意味でも矯正歯科の役割は大きいといわれています。

審美歯科の役割

審美歯科は、美しく健康的な歯を保つことを重視する歯科です。

診療内容には、歯列矯正、ホワイトニング、オールセラミック、特殊材質による人工歯の埋め込みなどがあります。

インプラント外来歯科の役割

インプラント外来を持つ歯科では、虫歯や歯周病などで歯を損失した患者さんに、人工の第三の歯であるインプラントを埋め込む手術を行います。

歯科医師の勤務先の種類

歯科医師の多くは、大学の附属病院や総合病院などの歯科・口腔外科で経験を積んだあと、独立開業したり、親族の歯科医院の後を継いだりします。

総合病院などの口腔外科ではさまざまな症例に当たることができ、自分の追求したいテーマを決めて研究をしたり、論文を書いたりすることができるのがメリットです。

また、開業医になると経営はすべて自分で行うことになりますが、どのような患者さんを中心に診療したいかにより、自費診療を取り入れたり、最新の機器を取り入れたりできます。

街の歯科医院と比較し、大学病院や総合病院の航空外科に勤務する歯科医師は、口腔手術を執刀したり、より重傷な疾患の治療に当たったりとチームで医療に携わることが求められるので、より高度な知識が必要とされます。

企業や役所、官公庁などで働く歯科医師は、歯科医師として勤務する以外に、研究職や医療専門職として入職するなどのさまざまな資格の生かし方があります。

歯科医師の勤務先の種類と仕事内容の違い

<参考:施設・業務の種別にみた歯科医師数>
診療所の開設者が58,653人、診療所の勤務者が31,452人、病院の勤務者が11,672人となっています。診療所の開設者が最も多く、多くの歯科医師が独立しているといえるでしょう。

施設・業務の種別にみた歯科医師数_30

出所:厚生労働省 平成30年歯科医師統計

歯科医師と関連した職業

歯科医師に関連する職業に「歯科衛生士」があります。

歯科衛生士とは、歯科医院において歯科医師のサポートを行う仕事です。

歯科衛生士には、歯石や歯垢の除去、フッ化物等の薬物の塗布を行う「歯科予防処置」、歯科医師の指示によって歯科医療の一部を補助する「歯科診療補助」、ブラッシングのやり方などを教える「歯科保健指導」の3つの役割があります。

患者さんの治療にあたるスタッフに「歯科助手」という職種もありますが、国家資格の要らない歯科助手とは異なり、歯科衛生士は国家試験に合格することが必要です。

歯科衛生士国家試験は誰でも受験できるわけではなく、歯科衛生士養成校において、所定の課程を修了することによって受験資格が得られます。

試験の合格率は95%前後なので、しっかりと勉強すれば合格することができるでしょう。

基本的に、歯科衛生士は歯科医師と一緒に働きますが、近年は福祉の分野などにも歯科衛生士の活躍の場が広がり、求人ニーズが増えてきています。

歯科衛生士の仕事