研究者のつらいこと、大変なこと、苦労

終わりのない問いとの戦い

研究者にとって何よりも大変なことは、誰も知らないような答えを自らの手で見つけ出さなければいけないことです。

21世紀ともなると、医学、物理学、化学、考古学、食品科学など、あらゆる分野において世界各国で研究が進み、相当な量の知識が積み重ねられています。

こうした知識を持ってしてでもいまだに答えが出ていないテーマに取り組むのが研究者の仕事なのですから、簡単に成果を出せるはずがありません。

何万回もの調査や分析を繰り返し、失敗をするたびに実験や調査の計画を見直し予算の調整を行いながら、何年も何十年も研究を続けることは決して珍しくありません。

周囲から「もう無理なのでは」「諦めて他のテーマを探したほうがいい」などと言われることもあります。

それでも諦めない強い精神力があり、自分が決めたテーマに徹底的に向き合い続けることができる人でなければ、この分野で成果を出すのは難しいでしょう。

閉塞感を感じることも

研究者というと個人で黙々と学問に没頭するイメージを持つ人もいるかもしれませんが、実際には研究はチームワークが欠かせません。

仕事は基本的には企業の研究班や大学の研究室単位で行われることが多く、個人よりもチームで行われるものなのです。

とくに規模の大きい実験や調査となると、「必要な物資や機材の調達をする係」「スケジュールを管理する係」「実験経過や経費の記録をする係」「全体の動きを見て指示をする係」など、細かく役割分担をしながら目標に向かうことになります。

相応のコミュニケーション能力が必要とされる仕事です。

また、研究者の場合は営業職のような外勤の機会も少なく、ランチタイムも弁当を持参して研究室内で過ごすというパターンが多くなります。

このように密度の高い人間関係や空間の中で一日を過ごすことが多い職業なので、人によっては閉塞感を感じることもあるかもしれません。