絵本作家になるには

子どもの成長に大きくかかわる絵本作家は、多くの人が憧れている職業のひとつです。

絵本作家になるために、学校へ通い、スキルを磨く人もいます。

この記事では、絵本作家としてデビューするために必要なこと・道のりなどを解説します。

絵本作家になるまでの道のり

絵本作家になるために必要なこと
  • 作品を持ち込み、認めてもらう
  • コンクールで入賞をする

作品を持ち込み、認めてもらう

出版社では、比較的売り込みを歓迎する習慣があるため、直接出版社にアピールして絵本作家デビューを掴んだ人も多くいます。

しかし、

  • 出版社側のタイミング
  • 作家志望者の作品のジャンルや作風との相性

があるため、よほど出版業界に強い人でない限りは、1つの出版社を選ぶよりも多くの出版社へ足を運んだほうがよいでしょう。

コンクールで入賞をする

出版社では、年に1回、大きな絵本コンテストを開催しているところがあります。

講談社による「講談社 絵本新人賞」は、絵本作りのプロフェッショナルを目指す人のための登竜門ともいえるコンテストです。

その注目度の高さから、ヒット作となることが約束されているといっても過言ではありません。

その後の作家人生においても、多大なる後押しになることは間違いないでしょう。

また大手出版社に限らず、雑誌や企業が主催となった中堅の絵本コンテストが毎年行われており、初心者でも比較的応募しやすくなっています。

コンテストはテーマが決められているものも多く、それに挑戦していくことで表現力を高め、絵本作家としてのスキルを身に付けられます。

公募情報を探してみると、絵本作家志望者向けの小さなコンテストが掲載されることもあるため、こまめにチェックすることが大切です。

絵本作家になるまでのルート

絵本作家になるための学校の種類

絵本作家になりたい場合、最初に自分がどのような表現で作品を手掛けたいかを考えなければなりません。

絵本作家としての関わり方
  • 文章のみを担当する
  • 絵のみを担当する
  • 文章・絵の両方を担当する

絵に関しては美術学校や美大、デザイナー学校などで勉強するのが一般的です。

独学でも問題はありませんが、絵を描くにはある程度の技術と描き方の基本があるため、体系的に学ぶ方がよいでしょう。

また、絵本に関しては、文章よりも絵の重要度が高くなります。

子どもが興味を示す絵と、上手い絵は異なるため、大学や短大で児童文学を学んだり、絵本作家養成のスクールで絵本作りの基礎を身につけたりしておくこともよいでしょう。

文章は、日ごろから多くの絵本を読み言葉の知識をたくわえることが大切です。

通信講座では添削などを行っているので、通信講座を活用する方法もあります。

絵本作家になるための学校と学費(大学・専門学校・スクール)

絵本作家に向いている人

子どもの心に訴える絵本を描くためには、

  • 感性が豊かな人
  • 日頃から身の回りのことを観察し、小さなことにも感動できる人
  • 子どもに対して深い愛情があり、伝えたいことがあるという気持ちを持っている人

日常から絵本のアイディアをもらうことが多いため、上記の人が向いています。

子育てをしている主婦は、普段から子どもへの愛情や子ども目線に立ちやすく、経験を生かして絵本作家になる人も多くいます。

絵本作家に向いている人・適性・必要なスキル

絵本作家のキャリアプラン・キャリアパス

デビュー後は二作目が勝負

絵本作家のみならず、作家は一般的に二作目が勝負と言われます。

一作目で売れても売れなくても、二作目が売れれば安定した発行部数が今後も見込める傾向にあります。

しかし、二作目で売れなかったら三作目、四作目に取りかかっても、出版社側としてもあまり期待はしていないのが現状で、見切りをつけられてしまいます。

出版社とよい関係を築く

新人時代は、どうしても自分の作品を世に認めてもらいたいという気持ちが強く、出版社や編集担当者と衝突してしまう人も多いようです。

自分の書きたい作品を書くことも大切ですが、絵本作りでは、どのような文章や絵が消費者に受け入れられるのかをよく考える必要があります。

出版社は、そのノウハウを知り尽くしていますので、新人のうちは勉強するつもりで出版社や編集担当者としっかりと信頼関係を築いていくことが大切です。

うまく信頼関係ができれば、絵本制作もスムーズにいきますし、挿絵やイラストなどほかの仕事を紹介してもらえるチャンスも広がります。

絵本作家になるきっかけ

絵本作家になったきっかけは、

  • 子どもが好きだから
  • 自分が子どものときに親がよく読んでくれた本や印象的だった本がいまも心に残っているから

という人が多いようです。

また「子どものために絵本を書きたい」「自分が描いた絵本を読んでもらいたい」といった純粋な思いで絵本作家になる人も多いです。

美術学校を出て絵を描く仕事に就く際に、媒体として身近な絵本を選んだという人は非常に多くいます。

男性の絵本作家

絵本に女性的なイメージを抱く人もいますが、男性の絵本作家は非常に多く活躍しています。

有名な男性絵本作家
  • 五味太郎
  • きむらゆういち
  • かこさとし
  • ヨシタケシンスケ

小説家画家と同じように、絵本作家も性別は関係なく、活躍できる仕事だといえるでしょう。

絵本作家になるにはのまとめ

絵本作家になるには、子ども目線に立てること・感性が豊かであることなどが必要です。

また、自分で作品を売り込む必要があるため、諦めない、粘り強い気持ちも大切でしょう。

絵本で生計を立てるのは難しいことですが、子どもに夢を与え、将来のためになる一冊を作れる仕事は、他にはない魅力です。