歯科衛生士の就職先の種類と仕事内容の違い

歯科衛生士の勤務先・働き方の種類

最も多い就職先は歯科医院

歯科衛生士の就職先というと、やはり最も多いのは歯科医院です。

歯科医院において、歯科医師のそばで歯科治療を円滑に進めるサポート役として必要不可欠な存在が歯科衛生士だからです。

歯科衛生士養成の専門学校や大学・短大の附属専門学校では、就職コーナーなどが設けられています。

卒業後に受験する国家試験に合格したあかつきにはスムーズに社会人としてスタートを切れるように、国家試験合格前から就職活動がはじまります。

こういった就職コーナーには、求人票があり、歯科衛生士の求人が見られるようになっていますが、求人票の多くは個人の歯科医院です。

また、結婚・出産などで職場復帰をする際や、転職の際にも就職情報誌を見ると、歯科衛生士の就職先で最も需要があるのは歯科医院となっています。

歯科医院以外の就職先

歯科衛生士の就職先は歯科医院が最も多いとはいえ、歯科医院しか活躍の場がないということではありません。

歯科衛生士は、歯科医療における予防歯科のエキスパートでもありますから、保健所や介護施設でのそしゃく指導、歯の健康指導の専門スタッフとして勤務するという道もあります。

ほかには、一般の総合病院や大学病院の口腔外科や歯科などの就職先や、営業担当者として歯科専門の機材メーカー、歯科材料メーカーなどへの就職する人もいます。

また、歯科衛生士を養成する指導者として、専門学校の講師という道もあります。

歯科衛生士というと歯科医院でしか活躍できないというイメージが強いのですが、このように幅広い分野で活躍することができます。

たとえば「ケアマネジャー」や「専門歯科衛生士資格」など、現状取得している歯科衛生士の資格にプラスして、ほかの医療に関わる資格を取得することでダブルライセンスの医療従事者となり、自分の付加価値を上げることもできます。

続いて、歯科衛生士の代表的な勤務先ごとの働き方や仕事内容をご紹介します。

歯科衛生士の仕事内容

歯科医院で働く歯科衛生士

ほとんどの歯科衛生士の勤務先となる歯科医院は、虫歯や歯周病などの治療をおこなう一般歯科です。

歯科医院は全国に多数あるため求人数も多く、就職しやすいといえるでしょう。

おもな仕事内容は、歯科医師が治療する際の補助や、歯垢や歯石の除去・フッ素の塗布といった予防処置、歯みがき指導などの保健指導の3つです。

歯科医院では幅広い歯科疾患を扱うため、歯科衛生士に代表されるこれらの業務全般を担うことになります。

最近では、歯科衛生士が担当制で患者さんを受け持つ医院も増えています。

特定の患者さんを担当することで、治療の過程や症状の変化をより理解しやすくなり、患者さんの生活環境に応じた保健指導などが可能になります。

歯科治療の知識やスキルだけでなく、患者さんと上手くコミュニケーションをとる能力や、信頼関係を築く力も求められるといえます。

大学病院・総合病院で働く歯科衛生士

歯科衛生士は、大学病院や総合病院といった大型病院でも活躍しています。

複数の診療科をもつこれらの病院では、歯科や口腔外科がおもな勤務先となります。

歯科医院で働く歯科衛生士と同じく、歯科治療の補助や予防歯科、保健指導といった基本的な業務をおこなうほか、大型病院ならではの仕事もこなします。

大学病院や総合病院では、口腔外科手術を受ける患者さんや、全身疾患を持った患者さんを受け持つことも多いです。

外科手術の準備や補助、手術前後に感染症を予防するための口腔ケアなどが業務に加わります。

一般病棟から集中治療室(ICU)までさまざまな患者さんを受け持つことになるため、それぞれの疾患に応じた対応が求められます。

歯科だけでなく医科の知識も必要となるでしょう。

介護・福祉施設で働く歯科衛生士

健全な「食生活」は、高齢者の健康寿命を延ばすために不可欠な要素です。

「食べる・飲む」という生きるための基本的な機能が衰えてしまうと、生活の質が低下するだけでなく、肺炎などの病気にかかるリスクが高まります。

歯科衛生士による高齢者の口腔ケアの需要はどんどん大きくなっており、介護施設や福祉施設で働く人も増えてきています。

具体的には、咀しゃくや飲み込む力を強くする「摂食・嚥下指導」、食後に口内をきれいにするお手伝い、口まわりや喉の筋肉を鍛える体操の指導をしたりします。

歯科医院や病院で働く歯科衛生士のように治療の補助にあたることはほとんどありませんが、高齢者や要介護者の健康をサポートするやりがいのある職場だといえます。

5年以上の実務経験を持つ歯科衛生士はケアマネジャーの受験資格を得られるので、福祉の分野に活躍の場を広げる歯科衛生士もいます。