神父・牧師の資格

神父・牧師になるための条件

神父・牧師に資格はありませんが、多くの場合、条件はあります。神学校や大学の神学部での養成期間を終えていることです。

神父(司祭)はカトリック教会、牧師はプロテスタント教会の一員であり、各教会はキリスト教の教派です。

カトリック教会は、教皇の下に一本化された教派ですが、プロテスタント教会はさらに多様なプロテスタント系教派に分かれます。

各教派の神父・牧師になるには、それぞれの教派が承認した神学校や大学の神学部に通わなければなりません。

神学校の主な入学資格

神学校は全寮制で4年制、6年制が多くなっています。

主な入学資格としては、教派に入信してから1年〜3年以上たっていること、カトリックの場合は所属する教区の司教、プロテスタントの場合は牧師からの推薦などがあります。

また、最終学歴は高校卒業以上、もしくは大学卒業以上を挙げるところが多くなっています。ただし、大学卒業以上が条件でも、大卒に匹敵する学力がある場合は入学を認める神学校もあります。

なお、神父については独身男性のみ入学可能、女性は不可です。プロテスタント系の学校の場合、女性も入学できますが、女性牧師を認めるかどうかは教派で異なります。

学費、生活費の支援、奨学金制度

神学校に通うのに必要な費用は、学生が所属する教区や修道会が支援します。牧師志願生の場合、ほとんどの神学校は入学金および授業料の分納が可能で、奨学金制度もあるようです。

神学校では、聖書、神学などを座学で学ぶ他、教会に出向いての実習などもあります。

なお、中には、より若いうちから、神父になる選択肢を考えられるよう中学・高校生を対象にした神学校もあります。

神学校から神父・牧師に至る道

教会に拠点を置き司牧する神父を希望する場合、およそ1年間の助祭(じょさい)職の経験が必要です。神父のサポーターの立場で現場を経験してから、神父に任命されます。

一方、プロテスタント教会の場合、牧師に至るまでの手順は教派ごとで差があります。

神学校卒業を牧師任命の条件とする教派はありますが、認定試験に合格し、ある程度以上の現場を経験してからでなければ、牧師になる資格が得られない教派もあります。