神父・牧師になるには

神父牧師になるまでの道のり

カトリックの神父(司祭)になることができるのは、洗礼を受けてから一定年数を経た独身の男性のみです。

神学校(神学院)という共同生活を送る学校で数年間、哲学・神学をはじめ必要な勉強をします。

プロテスタントの牧師になるためにも、洗礼を受けてから一定年数を経ていることが条件です。

教派によっては女性牧師を認めているところがあります。

神父・牧師の資格・難易度

カトリック教会の神父(司祭)・プロテスタント教会の牧師になるために必要な資格はありません。

ただし「召命(しょうめい)」は必要不可欠です。

召命とは「神に聖職者となるよう呼びかけられること」とされています。

神の呼びかけをはっきりと感じ、その声に導かれるからこそ、神に一生をささげる険しい道のりも歩めるのです。

神の存在を身近に感じながら歩む人生には、神父・牧師の道を選んだ人だけが感じられる喜びがあるでしょう。

神父・牧師に必要な資格・条件は?

神父・牧師になるための学校の種類

神父・牧師になるには、基本的に各教派が認定した神学校や大学の神学部での学びが必要です。

カトリック教会はひとつの教派ですが、プロテスタント教会はいろいろな教派に分かれているので、各教派の認定校を確認し神学校を選ぶ必要があります。

各神学校共通の主な入学資格は、洗礼を受けてから1年~3年以上の信者歴があること、所属教区の神父(カトリックの場合)、もしくは牧師(プロテスタントの場合)から推薦を受けられることです。

神父に関しては、さらに独身男性であることが加わります。

入学にあたって必要な専門知識や有利な学部はありませんが、最終学歴は高校卒業以上、あるいは大学卒業を求められる場合が多いようです。

大卒を入学資格に挙げている学校の中には、大学卒業と同等の学力があると判断されれば入学を許可するところがあります。

神父を養成する神学校は6年制、牧師は4年制のようです。

神父になるための学校と学費
牧師になるための学校と学費

神父・牧師に向いている人

悩みや不安を抱えた人が神父や牧師を頼って教会を訪れることは多く、こうした人たち全員を受け入れることが、神父・牧師の大事な仕事です。

そんなとき最も重要なのは、「人の役に立ちたい」、「力になりたい」という気持ちです。

どんな悩みを持った人でも受け入れていくには、人の力になりたい気持ちが必要なのです。

また相手の話を聞くことも大切な仕事のため、日頃からよく相談を持ちかけられる人、「聞き上手だ」「話しやすい」と言われる人は、神父・牧師向きの人といえます。

1人前の神父・牧師になるには、多くの人の悩みや苦しみを受け止めるだけの度量の広さ、深い思いやりが必要で、いろいろな背景を持った人々とできるだけ多く接することで磨かれていくものです。

神父・牧師の職務に就く前から、数多くの人とふれあい受け止めるよう心掛ければ、より着実に神父・牧師の道を歩んでいけるでしょう。

神父・牧師に向いている人・適性・必要なスキル

神父・牧師のキャリアプラン・キャリアパス

神父として教会中心に活動したい場合、約1年間、神父のアシスタント役である助祭(じょさい)を経験してから神父に就任します。

プロテスタント教会の場合、牧師になるまでの過程は各教派によって異なりますが、一例を挙げると、神学校卒業後は試験を受けてパスすれば、数年間は伝道師として現場に出られます。

その後、再度試験を受け、合格すれば晴れて牧師の職務に就くことができます。

神父・牧師を目指せる年齢は?

カトリック教会では、司祭の叙階までに、6年~10年もの時間をかけるため、神父は他の職業のように転職すればすぐになれる職業ではありません。

神学校に通う際にも40歳ぐらいまでと年齢制限があることが多いため、年齢を重ねてから神父・牧師を目指す際はしっかりと調べできるだけ早く動き出す必要があるでしょう。