神父・牧師と司祭の違い

一見、区別がつきにくい司祭(神父)と牧師。実は、ずいぶん違う点があります。

一般に、司祭はカトリック教会の聖職者、牧師はプロテスタント教会の教職者を指します。ちなみに、神父は司祭の尊称です。

司祭と牧師は具体的にどう違うのか、見てみましょう。

司祭は聖職者、生涯独身

単一の教派であるカトリック教会には、3種類の聖職者「司教・司祭・助祭(じょさい)」が置かれています。

カトリックは、一般の企業のような序列がある組織です。三者の関係を職場になぞらえると、司祭にとって司教は上司、助祭はアシスタントにあたります。

司祭になるには神学校や大学の神学部で学ばなければなりませんが、基本的に学費などは、神学生が所属する教会の教区などが支援します。

多くの場合、神学校での養成期間を経て、まず助祭職を1年間経験、その後、「叙階(じょかい)」という儀式を受け、司祭に任命されます。

叙階により、司祭は聖別されて聖職者となり、ミサ(礼拝集会)をあげたり、洗礼、堅信、聖体などの儀式を行う権限と地位を得ます。

その代わり、司祭は聖職者として生涯独身で過ごし、一生を神に捧げます。なお女性は司祭になれません。

教職者の牧師は結婚OK

さて、カトリック教会は単一教派でしたが、プロテスタント教会は諸教派の総称であり、多くのプロテスタント系教派に分かれています。

一般に、プロテスタント諸教派は、序列のない横型の組織が特徴です。プロテスタントでは、牧師も信者も同じように神と結ばれた存在ととらえているためです。

カトリックの司祭と同じく、牧師は、「按手礼(あんしゅれい)」という儀式を経て牧師職に就き、洗礼や聖餐(せいさん)式という儀式を行う資格を与えられます。

しかし信者と同じ立場にあるため、聖職者とはみなされず、教職者と呼ばれます。

牧師は聖職者ではないので、信者同様、結婚できます。また、教派によっては女性が牧師になることもできます。

牧師になる場合も神学校などで学びます。大半の神学校には奨学金があります。

神学校卒業後は、伝道師や副牧師として経験を積んでから牧師になるなど、牧師になるまでの道のりは、教派によりさまざまです。