「自然保護官」とは

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環境省の職員として、国立公園の管理や野生鳥獣の保護など、各種自然環境業務に従事する。

自然保護官とは、別名で「レンジャー」と呼ばれることもあり、国家公務員である環境省の職員として、さまざまな自然環境業務に関わる仕事をする人のことをいいます。

具体的な仕事内容は、国立公園の管理や外来種対策、野生鳥獣の保護、ペット動物の愛護、エコツーリズムといった自然とのふれあいの推進等の業務など多岐にわたります。

自然保護官になるには、まず国家公務員採用試験に合格し、自然系技官として環境省へ入る必要があります。

試験区分にもよりますが難易度は高くなりがちで、採用人数もあまり多くないため、なるためのハードルはやや高めといえます。

自然保護官になってからは各地域の自然環境事務所などで勤務するのが一般的ですが、この仕事では各地域特有の自然にたくさん触れることができ、また国立公園などの最前線で自然保護という重要な任務にあたることができます。

「自然保護官」の仕事紹介

自然保護官の仕事内容

国家公務員として自然環境や野生生物を保護する

自然保護官とは「レンジャー」呼ばれることもあり、国家公務員である環境省の職員として、さまざまな自然環境業務に関わる仕事をする人のことをいいます。

具体的な仕事内容は、国立公園の管理や外来種対策、野生鳥獣の保護、ペット動物の愛護、エコツーリズムのような自然とのふれあいの推進等の業務など多岐にわたります。

法律やルールに基づき、日本国内の自然環境や野生生物を保護することが、自然保護官の大きな役割となっています。

自然保護官の就職先・活躍の場

各地域の自然環境事務所などで働く人が多い

自然保護官は環境省の職員として、霞ヶ関にある本省で働く人もいますが、地方環境事務所やその下部組織である自然環境事務所・自然保護官事務所などに配属となるケースもあります。

このような事務所は全国に十数ヵ所あり、2~3年のスパンで転勤となる人が多いようです。

自然保護官は基本的にはオフィスワークとなりますが、自ら現場調査や現場巡視も行いながら自然環境を守ります。

また、他の行政機関や海外へ出向する業務もあります。

自然保護官の1日

デスクワークをする日も多い

自然保護官は、自ら身体を動かして自然保護のための美化活動や、住民とのふれあいを行うこともありますが、事務所で会議や関係各所との調整、デスクワークなどをする時間も多くあります。

ここでは、そんな自然保護官のある1日を紹介します。


08:30 出勤
自然保護官としての制服に着替えます。

09:00 会議
国立公園内の整備について業者と打ち合わせを行います。

11:00 書類チェック
国立公園における調査活動の許認可関連の書類を確認。

12:00 休憩
持参したお弁当を食べます。

13:00 書類審査
午前中に目を通していた申請書類の審査を行います。

14:00 役所へ連絡
公園内の管理状況について役所の担当者へ連絡します。

16:00 書類作成
公園の調査内容に基づき、保護内容に関する計画案を作成します。

18:30 退勤
書類作成などが立て込むと残業時間が増えることも。

自然保護官になるには

国家公務員採用試験を受けて環境省へ入る

自然保護官は環境省の職員であるため、国家公務員採用試験を受験し、合格する必要があります。

環境省の職員には総合職と一般職があり、さらに事務系、理工系、自然系の3つに分かれていますが、このうち総合職と一般職の自然系職員として採用され、自然保護官に任命されなくてはなりません。

大学で自然環境保全分野の農学や林業政策・環境政策などを専攻すると、自然保護官としての基礎的な知識を身につけることができます。

また自然保護官になるための試験には年齢制限があるため、事前に確認しておきましょう。

自然保護官の学校・学費

大学で自然環境や林学・農学などを学ぶのが一般的

自然保護官を目指す場合、大学の理工系学部に進み、自然環境保全や林学・農学・環境政策などを専攻しておくとよいでしょう。

国家公務員採用試験は難易度が高く、とくに総合職になるとハイレベルなライバルたちの中から合格を目指さなくてはなりません。

大学で専門知識を身につけながら、国家公務員採用試験の受験勉強をしておく必要があります。

また、学生のうちにパークボランティアを経験しておくと、自然保護官の仕事をより深く理解することができるとされています。

自然保護官の資格・試験の難易度

採用人数はあまり多くなく、難易度は高め

自然保護官になるには、まず国家公務員採用試験に合格し、自然系技官として環境省へ入る必要があります。

自然系技官は大きく「I種」と「II種」に分かれますが、前者は22歳から33歳までの年齢制限が、後者は22歳から29歳までの年齢制限があります。

国家公務員総合職試験(大卒程度)の場合、区分にもよりますが倍率は5倍から20倍程度になることが多く、難易度は高めです。

また、環境省の採用人数も決して多くない場合が多いため、試験対策をきちんとしていなければ自然保護官になるのは難しいといえます。

自然保護官の給料・年収

国家公務員としての給料が支給される

自然保護官の給料は、国家公務員の給与体系に準じたものとなります。

初任給は採用区分によって18万円~22万円程度からスタートとなりますが、その後は年齢や勤続年数などが上がるにしたがって確実な昇給が望めます。

基本的に年功序列であるため、年を追うごとに収入も増えていきます。

その他、各種手当やボーナスなども国家公務員として規定されている内容が適用されるため、定年まで安定した環境の下に働き続けることができるでしょう。

自然保護官のやりがい、楽しさ

重要なテーマに最前線で取り組んでいけること

自然保護官のやりがいは、自然保護という地球規模の大きなテーマに時間をかけて取り組んでいけることだといえるでしょう。

決して数が多くない自然保護官だからこそ、「自分が自然を守る」という使命感の下、自然保護の最前線で働いている誇りを持てる仕事です。

また、各地域特有の自然にたくさん触れることができ、各分野の専門家たちと連携をとる機会も多いため、自分の視野を広げながら人生を豊かにしていくことができるのもこの仕事の魅力です。

自然保護官のつらいこと、大変なこと

細かな調整事や事務作業も多い

自然保護官は、おもな配属先となる自然環境事務所などで忙しく働いています。

国立公園内の建設許可に関する書類チェックや調査、食害対策や自然とのふれあいイベントの企画会議、自然再生事業の計画など、やらなくてはならないことが山積みで、関係各所との細かな調整事なども多くあります。

日によっては終日事務所にこもってのデスクワークとなることもあり、アクティブな印象を抱いていた人にとっては、思っている以上に頭を使う仕事だと苦労を感じることがあるかもしれません。

自然保護官に向いている人・適性

自然を守るために働けるかどうか

自然保護官に向いているのは、「自然が好き」なことはもちろんですが、「自然を守るために働きたい」と心から思える人です。

日本の国立公園は法律によって守られており、その法律に基づく管理をするのが自然保護官の使命ともいえます。

日常業務では資料作成や調査・分析など、デスクワークをする時間が長くなります。

自然保護官というと、どうしても自然の中でアクティブに動き回る姿がイメージされがちですが、そうではない一面もあるため、それでも自然保護や環境保全のために自分が力を尽くしていきたいと思えることが、この仕事を続けるうえでは需要な要素となってきます。

自然保護官志望動機・目指すきっかけ

自然やアウトドアが好きで、自然保護に関心がある

自然保護官を目指す人の多くが、もともと自然やアウトドアに親しみを持っています。

「自然と関わる仕事がしたい」と考えていろいろな職業を調べていくなかで、自然保護官という存在を知り、そこから目指していくケースが多いようです。

自然保護官は国家公務員として、日本の自然を守るために力を尽くす重要な役割を担っています。

志望動機を考える際には、ただ「自然が好き」というだけでなく、自分がどのように自然を守っていきたいのか、自然とどう関わっていきたいのかをより大きな視点で考えていくことが重要になるといえるでしょう。

自然保護官の雇用形態・働き方

国家公務員としての使命を持って働く

自然保護官は、国家公務員である環境省の職員です。

仕事をするうえでのルールや給与・待遇なども、国家公務員として定められているものに準じて働くことになります。

他の地方への転勤もあり、人によっては2年ほどの短いサイクルで転勤を繰り返すことになります。

安定した雇用環境の下に働くことができますが、日本の自然を守るという強い責任感や使命感が求められ、ときにNPO団体や地域住民への協力を仰いだリするなどの動きも必要になります。

自然保護官の勤務時間・休日・生活

転勤によって生活パターンが変わることも

自然保護官の勤務時間や休日は、勤務地や担当業務によって若干の違いがありますが、基本的には他の国家公務員として定められた内容に基づき働きます。

朝8時頃から17時頃までの勤務となることが多いですが、事務作業が多く残っている日などは残業をすることもあります。

休日は土日が休みとなることがほとんどで、国家公務員としての休暇制度も適用となります。

転勤がある仕事となるため、配属先や勤務地によって生活が変わる可能性があります。

自然保護官の求人・就職状況・需要

採用人数は決して多くない

自然保護官になるには、基本的に国家公務員採用試験を受けて環境省に採用され、自然系技官として任命される必要があります。

そのため、一般企業への就職活動とは異なる準備をしなくてはなりません。

自然保護官としての採用は決して多いわけではなく、新規で自然保護官になるのは毎年若干名程度といわれます。

確実な需要はあるものの、なるためのハードルはやや高いと考えて準備をしておくことが重要です。

自然保護官の転職状況・未経験採用

年齢制限に注意しながら転職を目指すことは可能

すでに別の仕事をしている人が自然保護官への転職を目指すことも可能です。

ただし、この仕事に就くには基本的に国家公務員として環境省に採用されならなくてはならず、自然保護官である「自然系技官I種」は22歳から33歳まで、「自然系技官II種」は22歳から29歳までという年齢制限があります。

したがって、転職を考える場合は年齢制限に注意する必要があります。

職務経験はそこまで重視されませんが、農学や林学などの専門知識は必要になってくるでしょう。

自然保護官の現状と将来性・今後の見通し

自然と人々をつなげる重要な役割を担う

国立公園で自然保護を行うなど重要な役割を担う自然保護官ですが、最近では訪日外国人の誘致に結び付けることなどを目的に、環境省では自然保護官の人数を増やす方針で動いています。

また、一般の人が自然にもっと親しみを持てるよう、自然とのふれあいを促進するイベントの開催などを行う機会も増えており、それらを企画・実行する自然保護官のさらなる活躍が期待されます。

自然保護官になる道は決して易しくはないですが、将来性は十分にある仕事だといえるでしょう。