鍼灸師杉山元一さん

日本鍼灸師会 針灸師。1950年生まれ、千葉県佐倉市出身。1977年国際鍼灸専門学校卒業。同年、はり師ときゅう師の国家資格を取得し、針灸とカイロプラクティクを併用した治療を行う「船橋はり・きゅう院」(千葉県船橋市)を開業。今年で開業から35周年目。同じ仕事を長く続ける秘訣は「今の仕事が自分に向いていると信じること」。

HP:船橋はり・きゅう院

針灸師とはどのような仕事なのですか?

体の「こり」や「痛み」などを訴える人に、短い針(はり)やお灸(きゅう)を使って、治療をする仕事です。何となく気分が優れなかったり、疲労感がなかなか取れないような状態を「不定愁訴(ふていしゅうそ)」と言いますが、こうした人たちの治療もしています。

ただ医師とは違うので手術をしたり、薬を処方したりはしません。首や肩、腰など、痛みやこりを感じる箇所や体のツボに針をさして刺激を与えたり、症状が重い場合はお灸をすえたりして、症状を改善していくのです。

ちなみに、痛みや苦痛、副作用などはほとんどない上、使い捨てのはりなども用意しています。

1日の仕事の流れを教えて下さい。

朝、針灸院に来たら、前日の夜に洗濯した綺麗なシーツをベッドにかけます。そして、エアコンをつけて室内の温度を26度ぐらいに保つようにします。

衣服を脱いでもらった状態で治療することが多いので、室温の設定には特に気を使いますね。特に真冬はエアコン2台と石油暖房機、加湿器などがフル稼働です。

営業時間は9時〜20時まで。1日に10人〜15人の患者さんの治療をします。患者さんに「今日はどこが気になりますか?」と聞きながら、一人ひとり丁寧に治療するのを心がけています。

時には治療時間が1人2時間におよぶこともあります。最後の患者さんが帰ったあとに、シーツをすべて洗濯し、使用済みのはりを「高圧蒸気滅菌機」で無菌状態になるまで完全に消毒して翌日に備えます。開院してから35年、毎日がこの繰り返しです(笑)。

針灸師を目指そうと思ったきっかけは何ですか?

はじめは千葉工業大学の工業化学科を卒業して、船橋の衣料品店で働いていました。私の母が戦後、着物など衣料品を販売して生計を立てていたこともあり、私もゆくゆくは独立してお店を開業することを考えていたのです。

ところが、駅前に大型のスーパーであるイトーヨーカドーが出来て、地元の小売店の経営が厳しくなるのを目の当たりにしました。将来への不安を感じていたその頃です。人生の転機が訪れたのは・・・。

1972年、当時の田中角栄首相が中国との国交を正常化しました。それをきっかけに、手術の際にはりを使って麻酔をする「はり麻酔」が日本にも入ってきたというニュースを偶然目にしたのです。

「これから日本でも針灸が“はやる”」と直感し、針灸師になるための専門学校に行くことを決意しました。大学を卒業してから2年後、24歳の時です。

それから独立、開業するまでの道のりは?

針灸師の専門学校は3年制です。針灸の基礎的な知識や技術などは3年間の学校の授業を通じて学びました。ですが「もっと勉強したい」「もっと実技を身に付けたい」という思いが強く、学校に通いながら、針灸治療の第一人者だった出端昭男(でばた・あきお)先生に弟子入りしたのです。

出端先生からは解剖学の理論など専門的な知識のほかにも、患者に接するときの心構えや経営者としての心得など学ばせていただきました。先生との幸運な出会いもあり、在学中に治療方針が決定。卒業後すぐに「はり師」と「きゅう師」の国家資格を取得し、船橋市内に「船橋はり・きゅう院」を開業しました。