水泳選手のつらいこと、大変なこと、苦労

自己ベストがなかなか更新できない時期

水泳選手にとって最もつらいのは、どんなにがんばって練習してもタイムが伸びない時期でしょう。

自己ベストを更新できないばかりか、泳ぐたびにタイムが後退することもあります。

もちろん怪我や故障で泳げなかったり、タイムが伸びないときもつらいですが、まだ原因がはっきりしていれば精神的に楽です。

「まず、腰痛をしっかり治そう」とか、「いまのうちにフォームを見直そう」などと気持ちを切り替えることができます。

しかし、体調も悪くなければ、練習もがんばっている。それなのにタイムが伸びないというのは、出口の見えない迷路に入り込んだようで精神的にかなりつらいものです。

北島選手でも陥るスランプ

練習しても、練習してもタイムが伸びない、むしろ悪くなるような時期を「スランプ」と呼びます。

スランプに陥った本人は、精神的に大変ですが、実は、水泳選手なら誰もが経験しています。かの北島康介選手でも、アテネ五輪後、自己記録が4年近くも更新できませんでした。

アテネ五輪で金メダル2個を獲得した後は、練習に取り組んでも気持ちが入らなくなったといいます。精神的に抜け殻状態になったうえに、病気や故障で入院もしました。

その後は体調が回復したと思っても、世界ばかりか、日本でも勝てなくなりました。水泳界でも「北島はもう引退だろう」と噂されました。

北島選手でもスランプに陥るのですから、スランプは水泳選手につきものです。

小学校低学年から本格的に水泳をつづけていれば、たいていの選手は、5年、10年の間に少なくとも2度や3度のスランプに陥った経験があるはずです。

北島選手は4年間も自己ベストを更新できませんでしたが、1年、2年更新できないケースは珍しくありません。

北島選手のスランプ脱出法

北島選手は、徹底的に自分を見つめ直すことでスランプ脱出に成功したと語っています。

それまでの自分が取り組んできたことを丁寧に振り返り、自分の泳ぎを修正することで調子を取り戻しました。

実際、水泳選手のスランプは、フォームを見直して修正したり、何かのきっかけで気持ちが吹っ切れて脱出することが多いようです。

スランプに陥ると、気持ちが焦り、気持ちが焦るとタイムが悪くなります。タイムが悪くなると自信を失い、ますますタイムが悪くなってしまいます。

そんなとき、気持ちが小さくなると同時に、泳ぎも小さくなっていることが多いです。

「泳ぎが小さくなっている」といっても、本人やコーチが気づかないほど微妙な違いかもしれませんが、フォームを細かに見直して修正することが復活のきっかけになり得ます。

本来ののびのびとした泳ぎを取り戻せれば、再びタイムも伸びるはずです。

スランプ脱出のきっかけ

コーチや友人の一言や、尊敬するスイマーやアスリートの一言、音楽などをきっかけに、気持ちが吹っ切れることがあります。

また、強化選手に選ばれたり、表彰されたり、そういうことがきっかけで、心がフッと軽くなることもあります。

すると、これまで沈んでいた気持ちが明るくなり、行動や考え方も大きく変わっていくことがあります。

スランプの時には、フォームを丁寧に見直したり、自分を見つめ直したり。

あるいは、水泳を少し離れて旧友と遊んだり、お気に入りの漫画や映画、音楽を楽しんだり、本を読んだり、水泳以外で自分の好きなことに取り組んでみるのがいいようです。