舞妓の水揚げ

「水揚げ」で一人前に

かつて舞妓は「旦那」とよばれるスポンサーを持つことが普通とされていました。

旦那は自分が見初めた舞妓の着物や生活にかかる多額の費用を置屋に支払い、その対価として舞妓と男女の関係を結びます。

舞妓が初めて旦那を持つことを「水揚げ」といいました。

舞妓にとっての水揚げは、一人前への大きな一歩であり、髪型もそれまでの割れしのぶからおふくに結い替えることを許可されるようになります。

現代の「水揚げ」

現在では、昔のような水揚げの儀式は一切なくなり、たとえ舞妓の旦那になりたいと願う人がいたとしてもそれは叶いません。

むしろ、現代の舞妓は特定の男性に見初められることを一般的な恋愛としてとらえており、そのまま関係を発展させていこうと考えた場合は皆芸の道から離れるという選択をしています。

時代が下るにつれ、舞妓が修行を経て、一人前に近づくための通過儀礼として、割れしのぶからおふくへと髪型を替えることを水揚げと呼ぶようになりました。

「身売り」のイメージは過去のもの

舞妓を志望する娘を抱える家族にとっての心配事は、この水揚げへの誤った理解に起因するものがほとんどです。

生活が保障される代わりに身体を売るようなことになるのではないか、という不安は現代においては全く的外れであるといっていいでしょう。

法体制が大きく改正されたことに伴い、かつてのような水揚げが行われることは違法となりました。今ではその名前だけが残っているというのが実際のところです。

しかし、過去の歴史によるイメージが先行しているきらいは否めず、今でも昔のままの理解が根強く残っている側面もあります。

舞妓は自らの意思で選ぶ職業に

生活が保障されるという性質から、かつて舞妓になるのは貧しい家庭の娘も少なくありませんでした。それは自分の意志ではなく家族によって奉公に出されるという意味合いが強かった時代があるのも事実です。

しかし、現代においては日本の伝統芸能を継承し、国内のみならず世界にも発信するという存在意義を持つ舞妓を自ら志願する人が全国各地から後を絶ちません。

女性の活躍が目覚ましい現代社会において舞妓も立派な進路決定であると認められるようになっています。