競艇選手(ボートレーサー)の大変なこと、苦労

つねに事故の危険と隣り合わせ

競艇(ボートレース)で最も大変なことは、つねに事故の危険と隣り合わせのことでしょう。レース中や練習中の死亡事故も起きていますし、長期のリハビリに取り組まなければならない大ケガをする人もいます。

ボートレーサーたちは、訓練時代から、事故の怖さを叩きこまれています。衝突はもちろん、転覆や落水をすると、自分だけでなく、仲間のレーサーも事故に巻き込むことになります。

レーサーは、だれもが無事故で完走することを目指しています。

ターンで果敢に勝負をしなければ成績が上がらない

ボートに乗って、じっさいにレースをしてみると、恐怖心を感じることが少なくないようです。

とくに、ターンの時には波が残っていて突っ込みにくかったり、他のボートとぶつかりそうになったり、自分のボートが突っ込みそうになったりして恐怖を感じるといいます。

それでも、ターン時には、果敢に勝負しなければ成績は上がりません。そのため、ボートレーサーは、つねに操縦テクニックや得意の戦法を磨き、恐怖心を克服しながら勝利を目指しつづけます。

このように緊張感のある毎日を送ることは、大いなる充実感を得られる一方、悩みやストレスの多い日々でもあります。

成績がよくないとランクを落としてレースに出場

ボートレーサーは、実力があれば、金を稼げる仕事ですが、なかなか結果がついてこないと大変です。とくに、最近は賞金額が減っているので、準優勝戦や優勝戦に残らなければ、十分に稼ぐことができません。

勝率が悪くなれば、選手のランクも下がっていきます。

そこで、勝率を維持したり、優勝回数を増やすため、レースのグレードとしては最下位の一般戦に出場するレーサーもいます。これによってスケジュールが過密になり、レーサーの身体の負担も増えます。

疲れが残ると、フライングや出遅れなどのミスを犯して、一定期間レースに出場できないなど悪循環に陥りやすいです。

経験とともに実力アップしないとやっかい者扱いされる

ベテランや中堅クラスが一般戦に出場すると、テクニックや駆け引きで若いレーサーには勝てます。しかし、勝つことが若いレーサーの芽をつむことになり、やっかい者扱いをされることもあります。

経験年数に応じて実力をアップさせていかないと、立場が苦しくなってきます。