研究者の仕事内容

人類の未来を切り開く研究者

現代社会で生きる私たちは、昔に比べると格段に便利で豊かな生活を送ることができています。

それを支えているのは、長い歴史の中で生み出されてきたさまざまな科学技術でしょう。

たとえば、病気やケガを治療することができる優れた医薬品と医療技術、安全な乗り物を実現するための運転制御システム、美味しい食品を作り出すための食品加工技術などは今や生活に欠かせないものです。

また、地震大国である日本においては、地震や噴火という自然災害に立ち向かうための研究も、人々の命を守る上で必要不可欠だといわれています。

このような幅広い分野において、新たな発見を求めて研究を行うのが、研究者の仕事です。

大学や国立研究所などの研究機関に勤めている人もいれば、医薬品メーカーや製薬メーカー、食品メーカーなどの民間企業に勤めながら研究をしている人もいますが、所属に関わらず研究職に就いている人のことを「研究者」と呼んでいます。

研究者の業務内容

それでは、研究者は具体的にはどのような仕事をしているのでしょうか。

まず、前提として、理系であっても文系であっても、研究者の専攻分野は非常に細かく分かれているのが一般的です。

たとえば、工学ひとつでも「安全工学」「遺伝子工学」「宇宙工学」「海洋工学」「原子力工学」「食品工学」「耐震工学」…と数十にも及ぶ分野に細分化されています。

このように細かく分かれた専門の中で、さらに自分だけのテーマや達成すべき課題を決めることからスタートし、実験をしたり調査をしたりしてデータを収集しながら、新たな発見につなげていきます。

膨大な予算や長期的なスパンでのスケジュールを組みながら研究を行うことになるので、思うような成果が出せないときには丁寧に計画を見直すことが必要です。

優れた発見をした場合は学会で発表したり学術誌に投稿したりして、大々的に世間に成果を発表することもあります。

また、近年では日本からもノーベル賞の受賞者が相次いでおり、若い研究者たちにとって大きな刺激となっています。